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Gesichter von Life: Dr. Ozawa-de Silva

Das Life University Athletic Eagle Head Logo und das Life University Logo

OzawadeSilvaDr. Brendan Ozawa-de Silva
Mitgefühl auf den Lehrplan setzen
Außerordentlicher Professor für Psychologie, Außerordentlicher Direktor des CCISE
März 2015

Dr. Brendan Ozawa-de Silva lehrt eine Fertigkeit, die selten in den Lehrplänen der Universität aufgeführt ist: Mitgefühl. Als außerordentlicher Professor für Psychologie hier an der LifeUniversität (Life) trainiert er die Studenten, dass das Gehirn eine Reihe von Muskeln ist, die wie jeder andere für ein maximales Potenzial verfeinert werden können. Und solche Lehren, wie die Erhöhung der Fähigkeit des Gehirns zu Empathie, Vergebung und Selbstbeherrschung, sind in der Lage, große soziale Veränderungen zu bewirken.

Warum sollte Mitgefühl im Unterricht gelehrt werden? "Was mich wirklich interessiert, ist, wie wir säkulare Ethik in die Gesellschaft bringen", sagt Dr. Ozawa-de Silva und verweist auf den Zweig der Moralphilosophie, in dem die Ethik auf angeborener menschlicher Logik, Intuition und Moral basiert, und Lifehat erhebliche Anstrengungen unternommen, um die akademische Arena für säkulare Ethik zu erweitern, zuerst mit dem Masterstudiengang in Positiver Psychologie und jetzt mit dem Zentrum für Mitgefühl, Integrität und weltliche Ethik. "Der beste Weg, eine säkulare Ethik zu erreichen, ist die Bildung, denn jeder durchläuft in unserer Gesellschaft ein gewisses Bildungsniveau", sagt Dr. Ozawa-de Silva. "Wenn wir Leute früh bekommen, dann ist das der effektivste Weg, die Gesellschaft zu verändern."

Die weltliche Ethik lehrt die Menschen, dass es möglich ist, ihre Gedanken und Emotionen zu beobachten und zu lernen, diese Kontrolle als Fähigkeit zu entwickeln. Es setzt die Fähigkeit voraus, das Gehirn so zu trainieren, dass es aktiver und weniger negativ ist, wobei der Schwerpunkt auf positiven Eigenschaften wie dankbarer, dankbarer und einfühlsamer wird.

Dr. Ozawa-de Silva studiert und unterrichtet auch weltliche Formen der Meditation, die einzige Art, die in öffentliche Schulen, Gefängnisse usw. gebracht werden kann. Er weiß, dass Meditation einen religiösen/geistigen Aspekt haben kann, aber die Formen, die er lehrt, versuchen, den Geist mit einer bestimmten Haltung oder Emotion vertraut zu machen. "Es gibt jetzt eine ganze Wissenschaft der Dankbarkeit, wie die Kultivierung unseren Körper heilen, unser Immunsystem stärken kann", erklärt er. "Es geht wirklich darum, unsere Einstellung zu trainieren, etwas, das jeder tun kann. Aber im Moment lehrt die Gesellschaft das nicht, und deshalb tun sie das nicht."

Während das Unterrichten von Mitgefühl im Klassenzimmer ungewöhnlich klingen mag, versprechen die meisten Universitäten eine selbstverbessernde Komponente in ihren Leitbildern. "Ich war an vielen verschiedenen Institutionen", sagt Dr. Ozawa-de Silva, der an der University of Chicago, der Boston University, Oxford in England, der Emory University und jetztLife.... studiert oder gelehrt hat. "Sie alle sprechen von einer Ausbildung von Herz und Verstand. Sie alle sprechen davon, Schüler auszubilden, die Weltbürger werden sollen, aber im Klassenzimmer, im Lehrplan nichts tun. Es ist Teil ihres Ethos, wird aber nicht gelebt."

Life versucht, Integrität und Mitgefühl zu einem Teil der realen, gelebten Erfahrung der Schüler hier zu machen. Dr. Ozawa-de Silva räumt ein, dass es schwierig ist, an größeren Forschungsuniversitäten innovative Impulse zu setzen, und dass es eine einzigartige Gelegenheit gibtLife, Risiken einzugehen. Er bemerkt: "Hier, wenn jemand eine großartige neue Idee hat, die innovativ, aufregend und neu ist, stehen die Chancen gut, dass sie tatsächlich umgesetzt wird."

Als Dr. Ozawa-de Silva über die uralte Frage "Was will ich werden, wenn ich groß bin" nachdachte, hatte er nicht unbedingt "Führer im Mitgefühl" auf der Liste. "Ich wollte schon in jungen Jahren Musiker werden, und ich will immer noch Musiker werden", sagt er. Er scherzt: "Das ist alles nur eine Nebensache." In seiner Freizeit singt er, spielt Gitarre und Klavier und arbeitet in seinem Heimstudio.

Als Jugendlicher dachte er, er sei für die Politik bestimmt, indem er ein Praktikum im Weißen Haus absolvierte und an der School of Foreign Service der Georgetown University studierte. "Ich dachte, ich würde Diplomat werden. Dann ließ mich Washington, D.C. das irgendwie in Frage stellen", sagt Dr. Ozawa-de Silva. Er absolvierte mehrere Abschlüsse und verbrachte 10 Jahre an der Emory University als Gastprofessor und Programmkoordinator für die Emory-Tibet-Partnerschaft und koordinierte die Besuche des Dalai Lama 2007 und 2010. "Das Lustige ist, jetzt gehe ich irgendwie zurück", sagt er und bezieht sich auf seine politischen Anfänge.

Die Ziele der säkularen Ethik bluten in Vorstellungen von politischem Wandel, hat Dr. Ozawa-de Silva gefunden, insbesondere wenn es um das Strafrechtssystem geht. Bei Emory war er am Cognitively Based Compassion Training (CBCT) beteiligt, das 2005 begann, und er unterrichtet weiterhin CBCT-Klassen mit Gefängnisgruppen, Schulen, etc. Er arbeitet mit dem Women's Resource Center to End Domestic Violence, einer Gruppe für häusliche Gewalt mit Sitz in Decatur, Georgia. Das Ziel der Organisation ist es, durch Mitgefühlstraining Frauen in häuslicher Gewalt zu helfen.

Seine Vorträge über Mitgefühl und Meditationsforschung führten ihn zu Lifeihm, und er trat dem LifeTeam im Herbst 2012 offiziell bei. Neben dem Unterricht ist er auch stellvertretender Direktor des neuen Zentrums für Mitgefühl, Integrität und weltliche Ethik. Das Zentrum wird sich auf Bildung, Gesundheitsversorgung, Stärkung der Gemeinschaft und Führung bei Veränderungen konzentrieren und mit gleichgesinnten Organisationen zusammenarbeiten, um eine mitfühlende globale Bürgerschaft zu ermöglichen.

Eines der revolutionären Programme des Zentrums ist das Chillon-Gefängnisprogramm, das darauf abzielt, ein Studienprogramm in das Gefängnissystem einzubringen. "Es geht nicht nur darum, Häftlingen Abschlüsse zu geben, sondern es geht wirklich um einen breiteren Wandel in der Gesellschaft darüber, wie wir Gefängnisse sehen und wie wir Strafjustiz sehen", erklärt Dr. Ozawa-de Silva. "Im Moment haben wir ein sehr starkes Strafsystem. Du brichst das Gesetz, du wirst bestraft. Das ist ziemlich antivitalisierend. Der Präsident[at] Lifesteht wirklich hinter der Philosophie von VitalismEs ist eine Philosophie über das menschliche Potenzial und das Potenzial für Veränderungen; daher hat sie Auswirkungen auf die Strafjustiz und das Potenzial für die Rehabilitation".

Dr. Ozawa-de Silvas Erfahrung als Freiwilliger und Lehrer in Gefängnissen hat ihm die Kraft eines einzigen Augenblicks gegeben. Die Häftlinge, die er getroffen hat, befinden sich aufgrund schwieriger Situationen im Gefängnis, die zu Fehlentscheidungen führten; in vielen Fällen haben schlecht getroffene Entscheidungen in Sekundenbruchteilen zu Life-langen Haftstrafen geführt. "Der Grund, warum wir Menschen hinrichten und der Grund, warum wir ihnen LifeSätze geben, ist, dass wir nicht an diese Möglichkeit der Veränderung glauben", sagt er. "Sie bekommen nichts, was ihnen hilft, sich zu reformieren oder rehabilitiert zu werden. Wir versuchen, das zu ändern."

Er freut sich, hier zu seinLife, wo es viele Möglichkeiten für innovative Veränderungen gibt. "Wir können forschen, wir können lehren, aber wir können auch diese Programme machen, die die Gemeinschaft einbeziehen - jene, die es darum geht, die Dinge in der Gesellschaft zu verändern."

 

 

Faces of Life ist eine Geschichte Kampagne, die Mitglieder der dynamischen Life Gemeinschaft, einschließlich der Fakultät/Mitarbeiter, Studenten, Absolventen und Angehörigen der Gesundheitswissenschaften präsentiert. Möchten Sie einen Kandidaten benennen? E-Mail LIFENews@Life.edu. Lesen Sie mehr Gesichter von Life Geschichten.